viernes, 16 de mayo de 2014

ARTÌCULOS - EL LEGADO DE KOBE BRYANT (ESPN Deportes, 23/08/2013) por Bruno Altieri (*)





El Ùltimo Gran Héroe



23 de agosto de 2013
Por Bruno Altieri
ESPN.com 

Kobe Bryant entra al epílogo de su carrera y se llevará con él un estilo. En el cierre de la temporada 2012-13, Kobe Bryant, el heredero de Michael Jordan, abandonó el juego ante los Warriors en el Staples Center sin recibir ayuda de ningún compañero.

No se trataba de una lesión habitual: el astro de los Lakers se había roto el tendón de aquiles, hecho que trastocó planes y aceleró procesos. No hubo gritos de dolor ni excusas. No señaló culpables ni conspiradores. El competidor enfermizo que habita en sus entrañas sabía la respuesta de antemano. El héroe acarrea responsabilidades, despierta fervor en sus seguidores y carga la cruz que duerme abrazada a su propio estigma.

"Si me ves pelear con un oso, reza por el oso", dijo Bryant horas después de conocer el grado de su lesión, en una carta que dio a conocer a través de Facebook.Kobe cumple 35 años y su carrera ya está sumergida en el epílogo. Es el principio del final, el momento de ver hacia atrás para poder pensar en un nuevo adelante. El escolta preferido de Hollywood ha sido el último gran héroe de una época fantástica del básquetbol. El ícono de un estilo tan atrapante y seductor como incompleto.

Bryant fue durante años un calco de Moisés, abriendo las defensas como parte trascendental de la construcción del milagro. Cuando él tomaba el balón, el resto se abría para observar el proceder. El básquetbol de los '90 tenía mucho de esta lógica: la ley de la selva, en la que la especie más fuerte se devora a la más débil.

Con esta fórmula, el astro de L.A. logró cinco títulos de campeonato. Por supuesto, no lo hizo solo, pero sí se mantuvo la lógica de atacar las defensas con su propio bisturí, haciendo una pequeña incisión para que luego la hemorragia de puntos fuera incontenible. En el básquetbol de la era Kobe, los aportes del resto llegaban como una consecuencia de su proceder. La conspiración de once para que sea uno el que clave la estaca.

Pasó el tiempo y el cambio inevitable sucedió. Los jugadores siguieron siendo tan habilidosos como antes, pero lo que evolucionó fue el deporte mismo. Ya no alcanzaba con la figura del superhombre sino que se requería la multiplicidad de esfuerzos -y roles diversos- para la obtención de un objetivo.

Como siempre sucede, la ejemplificación se da muchas veces de manera abrupta. LeBron James se convirtió en el basquetbolista más fantástico de la Tierra cuando dejó de jugar para sí mismo y empezó a observar a sus compañeros. Esto no significa sólo asistirlos, sino también permitirles hacer. Entender que lo global supera siempre a lo particular.
Kobe no es mejor ni peor; es distinto. Es, junto a Jordan, el competidor más grande que existió, hasta el día de la fecha, en el básquetbol posmoderno. Un guerrero único, revolucionario, capaz de quebrar barreras que lucían, a priori, infranqueables. Sin embargo, la lógica de "hágalo usted mismo" ya no es viable. Y en esa evolución del deporte, se ve el punto débil de la estrella: Bryant no fue construido con esta materia prima en sus mejores años y no es lo mismo transformarse a sí mismo en la medianía de la carrera que en el cierre.

Si recorremos los equipos ganadores de Phil Jackson, las pruebas que avalan este proceso son irrefutables.Bryant fue símbolo exitoso de un estilo que el mismo deporte dejó de permitir hace algunos años. Lo que antes era una proeza hoy es un engaño: las defensas prefieren que un jugador cargue con el peso del mundo en sus hombros con la idea de evitar que el resto se contagie. La máxima se repite hasta el hartazgo: tarde o temprano, el genio va a sucumbir.
En definitiva, ¿se trata de un ser humano, no?

En estos tiempos, hasta el propio Allen Iverson -quien anunciará su retiro en breve- luce como un jugador de una dinámica errónea para conseguir logros importantes. Lo que para una década atrás era oro, hoy es sólo un espejismo que brilla sin demasiado valor. 


Bryant regresará a la acción antes de lo esperado, porque su espíritu así lo dictamina. Y con eso mejor no meterse. Si los médicos dicen una fecha, él demostrará que puede conseguirlo antes. La obsesión enfermiza nunca se detendrá y es quizás ese factor el que le impide -y le impidió- un cambio oportuno a tiempo. Hay una diferencia radical entre haber ganado antes y saber como ganar ahora. La perseverancia suele confundirse, muchas veces, con obstinación.

Hoy la NBA navega en la era de los híbridos. Los jugadores estrella ya no hacen una sola cosa sino que desarrollan múltiples tareas. Son integrales. En un mundo que ya no le pertenece, Bryant se llevará consigo un estilo que marcó una época: el básquetbol de la destrucción masiva con dos manos. 

El molde, después de Kobe, se ha roto para siempre.

 
(* ) Bruno Altieri es responsable de la sección de básquetbol en ESPNdeportes.com. Trabaja desde 2003 para ESPN. 
 

jueves, 15 de mayo de 2014

GRANDES CAMPAÑAS - PHILADELPHIA 76ers (2000-2001)







IVERSON, PEQUEÑO GIGANTE



Durante esa temporada, los 76ers comenzaron ganando sus primeros diez partidos, y su récord llegaría a estar 41–14 a mediados de la temporada regular. Larry Brown fue elegido entrenador de la Conferencia Este en el All-Star Game, y Allen Iverson nombrado MVP del All-Star.18 Unos días antes del All Star Weekend, Theo Ratliff fue dado de baja por el resto de la temporada a causa de una lesión en la muñeca. Sintiendo la necesidad de contar con un pívot de jerarquía para hacer un buen papel en los, los Philadelphia adquirieron a Dikembe Mutombo de Atlanta Hawks en un traspaso que envió a Ratliff, Nazr Mohammed, Toni Kukoč, y Pepe Sánchez a Atlanta (Sánchez sería vuelto a contratar más tarde en la temporada después de que los Hawks prescindieran de él). Al final de la temporada, y con un récord de 56–26, los Philadelphia 76ers estaban en carrera por el primer puesto de la conferencia. Las 56 victorias obtenidas por el equipo compartían la segunda mayor cantidad de la liga detrás de las 58 de San Antonio. Los Angeles Lakers también tuvieron 56 victorias, pero se clasificaron en un puesto más alto que los Sixers basados en el desempate.


En la primera ronda de los playoffs, los Philadelphia 76ers se enfrentaron de nuevo a Indiana. En el primer encuentro, los 76ers desperdiciaron una ventaja de 18 puntos y perdieron 79–78, cuando Reggie Miller encestó un tiro de tres puntos en los segundos finales. Los Philadelphia se recuperaron, sin embargo, y venció en los siguientes tres partidos para hacerse con la serie. 

En las Semifinales de Conferencia, los Sixers se enfrentaron a los Toronto Raptors de Vince Carter. Los equipos alternaron victorias en los primeros cuatro partidos, con Iverson anotando 54 puntos en la victoria de los Philadelphia 76ers en el segundo partido. En el quinto encuentro, los 76ers comenzaron liderando 33–12 tras el primer cuarto y derrotaron a Toronto, 121–88, con 52 puntos de Iverson. Los Raptors ganaron el sexto partido, decidiendo la serie en el séptimo partido en el First Union Center. Con los Sixers venciendo por 88–87, Carter falló el lanzamiento final para enviar a los Philadelphia 76ers a las Finales de Conferencia frente a los Milwaukee Bucks. Después de que se repartieran los dos primeros partidos, se dio a conocer que Iverson no jugaría en el tercer encuentro debido a varias lesiones que lo aquejaron también más adelante. 

Aunque muchas personas pensaban que Milwaukee ganaría fácilmente, los 76ers dieron pelea hasta el final, en que cayeron 80–74. Los Sixers ganaron el cuarto y quinto partido y fueron derrotados en el sexto. En el séptimo encuentro, los Bucks lideraban 34–25 en el segundo cuarto, hasta que un suplente que rara vez jugaba, Raja Bell, anotó 10 puntos para lograr un parcial de 23–4 que le dio el liderazgo a los Philadelphia. Iverson anotó 44 puntos y los 76ers mantuvieron su nivel en la segunda mitad para ganar 108–91, alcanzando las Finales de la NBA por primera vez desde 1983. Su oponente sería Los Angeles Lakers, que venían invictos con once victorias en las tres series anteriores de playoffs, y era esperado por la mayoría del público que derrotaran rápidamente a los Sixers.


En el primer partido, los Lakers tomaron la delantera por 18–5, pero los Sixers se recuperaron y sacaron una ventaja de 15 puntos en la segunda mitad. Los Angeles jugaron duro para empatar 94–94 el partido al final del tiempo regular. Los Lakers anotaron los primeros cinco puntos del tiempo extra, pero los 76ers respondieron con un parcial de 13–2 para dar fin al partido, venciendo por 107–101. Los Angeles ganaron el segundo, 98–89. En el tercer encuentro, Shaquille O'Neal salió de la cancha por 6 faltas en el último cuarto, y los 76ers se acercaron los Lakers. Robert Horry, sin embargo, anotó un triple en el minuto final, y los Sixers perdieron, 91–86. Los Lakers obtuvieron el título de campeón obteniendo una victoria por 100-86 en el cuarto partido y otra por 108–96 en el quinto. La plantilla de 2000-01 de los Sixers fue reconocido en varios aspectos: el MVP de la temporada (Iverson), el Entrenador del Año (Brown), el Mejor Defensor de la NBA (Mutombo), y el Mejor Sexto Hombre (Aaron McKie).


Clip - Highlights de la temporada:




miércoles, 14 de mayo de 2014

EQUIPOS - SAN ANTONIO SPURS (1973-)










Historia:

San Antonio Spurs comenzó como Dallas Chaparrals de la versión original de la ABA en 1967. Liderados por el entrenador-jugador Cliff Hagan, los Chaparrals fueron uno de los 11 conjuntos que formaron parte de la temporada inaugural de la ABA. En la 2ª temporada de los Chaps en la liga, el equipo acabó 4º con un balance de 41-37.3 New Orleans Buccaneers se encargó de eliminar rápidamente a los Chaparrals. En Dallas, el equipo sufrió un desinterés por parte del público que se vio reflejado en la pobre asistencia al pabellón para los partidos.4 De hecho, durante la temporada 1970-71, el nombre de "Dallas" fue suprimido en favor de "Texas", en un intento de hacer al equipo uno regional, jugando encuentros en el Tarrant County Coliseum en Fort Worth, Texas, así como en el Lubbock Municipal Coliseum en Lubbock, Texas. Pero el experimento no resultó y el equipo regresó a Dallas para la temporada 1971-72, disputando sus partidos en el Moody Coliseum y Dallas Convention Center Arena.

Tras quedar fuera de playoffs por primera vez en su historia en la temporada 1972-73, el equipo fue puesto en venta.6 La franquicia fue adquirida por un grupo de 36 empresarios de San Antonio, liderado por Angelo Drossos y Red McCombs, quienes se llevaron al equipo de Dallas a San Antonio y le renombraron con el nombre de "Spurs". Los colores primarios del equipo fueron cambiados del rojo, blanco y azul de los Chaparrals, al ahora familiar plata y negro de los Spurs.

Los Spurs comenzaron jugando en el HemisFair Arena, recibiendo más aceptación del público que en Dallas.8 Los jóvenes Spurs estaban liderados por el base James Silas, Swen Nater y reforzados a mediados de temporada por George Gervin, futuro Hall of Fame, procedente de Virginia Squires.9 Finalizaron la temporada 1973-74 con un balance de 45-39, terceros en la División Oeste, y con Nater como Rookie del Año. En playoffs, cayeron en siete partidos ante Indiana Pacers. En la siguiente temporada ganaron seis partidos más, pero los Pacers, por segundo año consecutivo, les eliminaron de playoffs. Durante la temporada regular, y a pesar de llevar un balance de 17-10, el entrenador Tom Nissalke fue despedido y Bob Bass se encargó de sustituirle. En la 1975-76, y última en la ABA, los Spurs fueron apeados en postemporada por tercera vez a las primeras de cambio, en esta ocasión por New York Nets. En 1976, la liga se disolvió, amenazando el futuro de la licencia exclusiva profesional deportiva de San Antonio. La NBA, sin embargo, decidió admitir a cuatro equipos de la ABA en la liga, siendo los Spurs uno de ellos junto con Denver Nuggets, Indiana Pacers y New York Nets.

Aunque había algún escepticismo inicial en los círculos de la liga en cuanto al éxito potencial y el nivel de talento de los equipos procedentes de la ABA, los Spurs pronto demostrarían ser un digno equipo, obteniendo un balance de 44-38 en la temporada 1976-77 para finalizar cuartos en la Conferencia Este. En playoffs cayeron 2-0 frente a Boston en su primera temporada en la liga.

Una temporada después, en 1978, Gervin y David Thompson, de Denver Nuggets, lucharon por el título de máximo anotador. En la última jornada de la temporada, Thompson se puso por delante después de anotar 73 puntos frente a Detroit Pistons en un encuentro disputado por la tarde. Esa noche, Gervin ya sabía que necesitaba 58 puntos para conseguir el título. Los Spurs jugaban en New Orleans frente a los Jazz. Gervin tuvo un buen comienzo con 20 puntos en el primer cuarto. El 2º fue todavía mejor, con 33, estableciendo un récord. Tras la reanudación, a Gervin le costó poco tiempo llegar a los 58, para finalmente acabar el partido con 63 y lograr el galardón.13 Además, el equipo acabó campeón de la División Central con un récord de 52-30. Sin embargo, los Spurs cayeron en semifinales de conferencia ante Washington Bullets, a pesar de Gervin, que promedió 33.2 puntos en la serie.

Un año después, en 1979, el equipo avanzó a las finales de conferencia, donde volvían a esperar los Bullets. San Antonio desperdició una renta de 3-1 para acabar cayendo 4-3, con un dramático 7º partido que acabó 107-105. Una ronda antes, los Spurs eliminaron a Philadelphia 76ers, logrando así su primera serie de playoffs como equipo NBA. Los Spurs tuvieron que esperar otros 20 años para hacer su primera aparición en unas Finales de la NBA.

El balance de San Antonio Spurs en sus primeros siete años en la NBA fue de cinco títulos de división, convirtiéndose en un equipo asiduo en playoffs. La década de los 80 estuvo marcada por constantes altibajos de la franquicia. En la primera parte de la década, los Spurs continuaron con su éxito de los 70, con balances de 52-30 en 1980-81, 48-34 en 1981-82 y 53-29 en 1982-83. A pesar de sus buenas temporadas regulares, los Spurs fueron incapaces de ganar algún campeonato de la NBA, cayendo eliminados en playoffs por Houston Rockets en 1981 y Los Angeles Lakers en 1982 y 1983.

Tras la temporada 1984-85, Gervin, quien posiblemente fue el mejor jugador de la historia de los Spurs, fue traspasado a Chicago Bulls, y con él, el final de una brillante era. Una de las claves de estos Spurs, además de Gervin, era Johnny Moore, base de gran visión de juego que incluso logró ser el máximo asistente de la liga (9.6) en la 1981-82 por delante de Magic Johnson. Su carrera se vio truncada por la fiebre del desierto, enfermedad de la que se recuperó, aunque sin recuperar el nivel. Cuando finalizó su carrera San Antonio le retiró el dorsal. Otro de los grandes artífices de los tres títulos de división también fue Mike Mitchell, acompañante de Gervin en las alas. Un prolífico anotador que incluso llegó a ser All-Star en la 1980-81 con Cleveland Cavaliers.

Llegó a los Spurs un año después. Por último cabe mencionar a Artis Gilmore, otra pieza fundamental en el engranaje del equipo. Pese a que el pívot llegó con 34 años ofreció tan buen rendimiento en San Antonio que llegó a ser dos veces All-Star con los Spurs.

Tras la retirada de Gervin, las siguientes cuatro campañas fueron difíciles para el equipo, teniendo un balance de 115-215 desde 1985-86 hasta 1988-89. Las temporadas perdedoras y la disminución del público al pabellón convirtieron a los Spurs en un equipo candidato potencial para mudarse a otra ciudad. Pero el optimismo llegó obteniendo el número 1 del Draft de 1987, que usaron para seleccionar al pívot David Robinson, procedente de la Marina de los Estados Unidos. Aunque le draftearon en 1987, no estuvo disponible hasta 1989, ya que tuvo que servir a la Marina durante dos años más.

Durante estos años uno de los pocos jugadores que mantuvo a la gente en San Antonio fue Alvin Robertson. Fue miembro del equipo que logró la medalla de oro en los JJOO de Los Angeles en 1984,26 y lideró la liga en robos durante tres temporadas, llegando a ser elegido como Mejor Defensor de la NBA en la 1985-86. Además, era un jugador que aportaba en todos las facetas del juego, muestra de ello fue el histórico cuádruple-doble que logró el 18 de febrero de 1986 con 20 puntos, 11 rebotes, 10 asistencias y 10 robos de balón.

Aunque la temporada 1988-89 fue la peor en la historia de los Spurs con un 21-61, fue notable por varios motivos. Fue la primera campaña del propietario Red McCombs, inversionista original del equipo que ayudó a solidificar la propiedad local para la franquicia. Además, en la 1988-89 se estrenó Larry Brown como entrenador de San Antonio, quien firmó por el equipo tras ganar la NCAA con la Universidad de Kansas en 1988.

A finales de los 80 se asistió al renacimiento de los Spurs. Liderados por David Robinson, por el recién fichado Terry Cummings y por el recientemente drafteado Sean Elliott, los Spurs alcanzaron su mejor temporada en su historia, con un balance de 56-26. En playoffs fueron eliminados por Portland Trail Blazers en siete partidos. Posteriormente, los Blazers serían los campeones de la Conferencia Oeste.31 Robinson tuvo una de las temporadas más exitosas jamás firmadas por un rookie, se llevó el galardón promediando 24.3 puntos por partido y 12 rebotes.

Los Spurs comenzaron la década con gran optimismo. El equipo se convirtió en un asiduo en la postemporada aunque bajo la tutela de Brown no fue capaz de llegar más lejos de las semifinales de conferencia. En la temporada 1991-92, McCombs despidió a Brown para sustituirle por Bob Bass, quien terminó la temporada como entrenador interino. Sin David Robinson sano, los Spurs fueron barridos por Phoenix Suns en la primera ronda de playoffs. Durante el verano de 1992, McCombs contrató entrenador de la Universidad de UNLV Jerry Tarkanian. El experimento fue un fracaso, y Tarkanian fue despedido a los 20 partidos de temporada, cuando contaban con un balance de 9-11. El veterano John Lucas fue nombrado nuevo entrenador de los Spurs, siendo esta su primera experiencia como entrenador jefe de un equipo de la NBA.

La era Lucas comenzó satisfactoriamente. Bajo su mandato el equipo terminó la temporada con un récord de 39-22, metiendo a los Spurs una vez más en playoffs, siendo nuevamente eliminados por los Suns, esta vez en semifinales de conferencia.34 Esa campaña también estuvo marcada debido a que el equipo jugó en el HemisFair Arena. En 1993, Peter M. Holt y un grupo de 22 inversionistas compró los Spurs a Red McCombs por 75 millones de dólares.

En la siguiente temporada, la franquicia jugó en el recién construido Alamodome. Lucas condujo a los Spurs a un récord de 55-27, pero cayeron eliminados en la primera ronda de playoffs por Utah Jazz. A consecuencia de ello, Lucas fue inmediatamente despedido. En verano, los Spurs traspasaron a Elliott, uno de los favoritos de la afición, a Detroit Pistons a cambio del reboteador Dennis Rodman.

Lucas fue reemplazado por Bob Hill para la temporada 1994-95, ex-entrenador de Indiana Pacers. Elliott regresó a los Spurs tras una intrascendente temporada en los Pistons y el equipo finalizó con un récord de 62-20, siendo David Robinson el MVP de la temporada. Los Spurs alcanzaron las finales de conferencia, pero fueron eliminados por los posteriormente campeones Houston Rockets. Durante toda la temporada y los playoffs, Dennis Rodman tuvo problemas con sus compañeros de equipo, especialmente con Robinson, por lo que forzó a la franquicia a traspasarlo a Chicago Bulls tras finalizar la campaña.

Los Spurs finalizaron la siguiente temporada (1995-96) con un balance de 59-23 bajo el mandato de Hill, eliminándose en semifinales de conferencia ante Utah Jazz.40 Pero pocos preveían la espectacular caída del equipo en la temporada 1996-97; una lesión obligó a David Robinson a pasarse prácticamente todo el año en blanco, jugando tan solo seis partidos. San Antonio acabó con un récord de 20-62, el peor en su historia. Hill solo duró 18 partidos en el banquillo de los texanos, siendo sustituido por Gregg Popovich, antiguo asistente del equipo.

Con el tercer peor registro de la liga, los Spurs se hicieron con el número 1 del Draft de 1997, que utilizaron para seleccionar a Tim Duncan, procedente de la Universidad de Wake Forest.44 Duncan rápidamente se convirtió en una estrella de la liga en la temporada 1997-98, promediando 21.1 puntos por partidos y 11.9 rebotes jugando en la posición de ala-pívot. Fue seleccionado para el mejor quinteto de novatos de la temporada y nombrado Rookie del Año. El equipo finalizó 56-26, pero de nuevo fue eliminado por los Jazz en las semifinales de conferencia.

Los Spurs comenzaron la temporada 1998-99 con Robinson sano y Duncan, además de las adquisiciones de los veteranos Mario Elie y Jerome Kersey. Antes de los training camps (entrenamientos antes de comenzar la temporada), se produjo un cierre patronal en la liga, siendo retrasada tres meses. Finalmente se jugaron tan solo 50 partidos, y los Spurs terminaron 37-13. El equipo dominó en playoffs, llegando a las Finales de la NBA con un balance de 11-1 en playoffs. En ella se enfrentarían a New York Knicks, ganándoles en cinco partidos y logrando, por fin, el primer anillo en la historia de los Spurs. Tim Duncan fue nombrado MVP de las Finales en el Madison Square Garden, escenario del quinto y último partido de la eliminatoria.48 La victoria de los Spurs tuvo dos récords; fueron el único equipo original de la ABA en ganar un campeonato de la NBA y en participar en las Finales. Las 39.554 almas que acudieron en el segundo partido al Alamodome también fue otro récord, el de más asistencia en un partido de las Finales (batiendo los 39.514 espectadores de dos días antes).

Tras el éxito, continuaron con el mismo nivel de juego durante la temporada regular 1999-2000, terminando 53-29. Pero debido a una lesión en playoffs de Duncan, fueron eliminados en primera ronda por los Suns. Los Spurs acabaron 58-24 en las temporadas 2000-0152 y 2001-02, y en ambas fueron eliminados de playoffs por el campeón Los Angeles Lakers.

Ya en la 2002-03, los Spurs eran conscientes de que esta temporada sería memorable por dos motivos: David Robinson había anunciado que sería su última campaña y que se retiraba al finalizarla, y el otro motivo era la apertura del SBC Center, nuevo pabellón del equipo.54 Para marcar esta ocasión, los Spurs renovaron su "fiestero" logo, retornando a los colores negro y plata originales.

Esta versión de los Spurs era muy diferente de la que había ganado el título unos años antes. Habían renovado completamente el equipo con el objetivo de destronar a los Lakers, vencedores de los tres últimos campeonatos. El base titular del equipo era ahora el francés Tony Parker, además de incluir una gran variedad de tiradores como eran Stephen Jackson, Danny Ferry, Bruce Bowen, Steve Kerr, Steve Smith y el argentino Manu Ginóbili. Mezclando las presencias interiores de Duncan y Robinson con las nuevas amenazas exteriores, los Spurs ganaron 60 partidos esa temporada. En playoffs, eliminaron a Suns, Lakers y Dallas Mavericks, encontrándose en las Finales de la NBA con New Jersey Nets, subcampeones el año anterior. Esa fue la única vez que dos equipos originales de la ABA se encontraron en unas Finales de la NBA. Los Spurs ganaron la serie 4-2, consiguiendo así su segundo anillo. Tim Duncan fue MVP de las Finales, y un mes antes, MVP de la temporada. Robinson pondría punto y final a su carrera tras esta temporada.

En la temporada 2003-04, los Spurs comenzaron echando pronto de menos a David Robinson tras comenzar con mal pie la temporada (9-10). Sin embargo, el equipo supo reponerse con 13 victorias consecutivas que le colocaron, a finales de diciembre, en lo alto de la clasificación. Acabaron la campaña con otra muy buena racha de 11 partidos seguidos que, sin embargo, no valieron para dar caza al líder, Minnesota Timberwolves (58-24). Tras acabar por la vía rápida con Memphis Grizzlies fueron eliminados en semifinales de conferencia por los Lakers. Los Spurs desperdiciaron una ventaja de 2-0 y acabaron sucumbiendo ante unos Lakers que remontaron ganando cuatro partidos consecutivos. La serie fue definida por la polémica canasta de Derek Fisher en el quinto partido a falta de 4 décimas para el fin del mismo. Los Spurs protestaron, argumentando que el tiro estaba fuera de tiempo y que el reloj comenzó a funcionar tarde. Un reportaje de AP y los tres árbitros que estaban en pista mostraron que el tiro fue lanzado por el jugador antes de que el tiempo expirara. Tras esta derrota, la moral de los Spurs estaba por los suelos, y viajaron a Los Ángeles para jugar y perder el sexto partido, y con ello la serie.

Con las contrataciones de Brent Barry de Seattle en verano, Nazr Mohammed de New York por el carismático Malik Rose a mitad de temporada, y Glenn Robinson como agente libre, junto con los regulares Bruce Bowen, Robert Horry, Tony Parker, Manu Ginobili, y Tim Duncan, los Spurs finalizaron la 2004-05 con un récord de 59-23, segundos en el oeste y campeones de división.

En la postemporada eliminaron a Denver Nuggets por 4-1, a Seattle Supersonics por 4-2 y a Phoenix Suns por 4-1 antes de medirse en las Finales de la NBA ante Detroit Pistons, venciéndoles por 4-3 y así, conseguir su segundo anillo en tres años y su tercero en siete.64 Tim Duncan fue nombrado MVP de las Finales por tercera vez, uniéndose junto con Magic Johnson, Shaquille O'Neal y Michael Jordan al club de jugadores con 3 o más MVP de las Finales.57 También, Manu Ginóbili se afianzó como una estrella de la liga e ídolo local, nacional e internacional, llegando a jugar esa temporada el All-Star Game.

En la 2005-06 los Spurs firmaron su mejor temporada de la historia, ganando 63 partidos y disputando por noveno año consecutivo los playoffs.66 La llegada del veterano Michael Finley ofreció al equipo más poder anotador.67 Sin embargo, los campeones fueron eliminados en semifinales de conferencia por Dallas Mavericks, a posteriori subcampeones de la NBA.

Después de la decepcionante derrota a manos de los Mavs, San Antonio se desquitó un año después con un nuevo anillo en la 2006-07. Acabaron la temporada con otro gran balance, 58-24, terceros del Oeste, evitando así a Dallas Mavericks, que acabó con 67-15. En playoffs, San Antonio estableció un fantástico récord de 16-4. En 1ª ronda terminaron con Denver Nuggets en 5 partidos, mientras Dallas, 1º en el oeste, caía 4-2 frente a Golden State Warriors. En Semifinales de Conferencia esperaba Phoenix Suns. Tras una intensa eliminatoria donde llegó a ir 2-2, San Antonio venció por 4-2, alcanzando las Finales de Conferencia ante un rival relativamente asequible para las alturas en las que encontraban como era Utah Jazz. Los tejanos sentenciaron su pase a la final con un 4-1. En mayores aprietos pusieron Cleveland Cavaliers a San Antonio pese a no vencer en ningún encuentro. Las Finales acabaron con un 4-0 que reflejó el dominio de San Antonio durante la postemporada.70 Tony Parker, con promedios de 24,5 puntos y 57% de acierto en tiros de campo, fue seleccionado MVP de las Finales, para convertirse con 25 años en el primer europeo que lo consigue en la historia de la NBA.

Los Spurs cosecharon así su 4º anillo en 9 temporadas, todos ellos en año impar lo que dio cabida a una curiosa relación. San Antonio se convertía en la cuarta franquicia más laureada de la historia, con 4 anillos, distanciándose de Pistons, Warriors y Sixers, con 3 cada uno.

En la 2007-2008, los Spurs, sin grandes esfuerzos y administrando sus energías durante la temporada regular, firmaron su 10ª consecutiva en playoffs. En la temporada 2012-2013, a pesar de las lesiones, los Spurs terminaron con un record de 58-24, llegando a terminar segundos en la conferencia oeste. San Antonio se enfrentaría en la primera ronda de los Play-Offs a Los Angeles Lakers. Los Spurs terminarían ganando con una serie de 4-0, liquidando el pleito antes de lo que se estipulaba. Luego vencieron a los Golden State Warriors en seis juegos, llegando a su decimasegunda final de conferencia barriendo a los Memphis Grizzlies 4-0 pasando a su quinta final, la primera desde 2007. Ya en la final se enfrentaron al Miami Heat de Lebron James liderando 3-2. En el juego 6 San Antonio iba ganando por 5 puntos en el último cuarto con 25 segundos en el reloj, pero dos triples de Miami y un tiro libre errados por Kawhi Leonard llevaron al partido a tiempo extra definiendo Miami 103 a 100. En el juego 7 Miami Heat pasó sobre San Antonio ganando su tercer título y segundo título consecutivo, mientras los Spurs perderían su primer final de la NBA en la historia.

Miembros del Basketball Hall of Fame

    -George "The Iceman" Gervin - 1996
    -Moses Malone - 2001
    -Dominique Wilkins - 2006
    -David Robinson - 2009

Números retirados

    00 - Johnny Moore, Base, 1980-88 & 1989-90
    13 - James Silas, Base, 1972-81
    32 - Sean Elliott, Alero, 1989-93 & 1994-2001
    44 - George Gervin, Escolta, 1974-85
    50 - David Robinson, Pívot, 1989-2003
    6 - Avery Johnson, Base, 1991-2001
    12 - Bruce Bowen, Alero, 2001-2009

Datos históricos:

Conferencia       Conferencia Oeste
División                División Suroeste
Fundado             1967 (Entró en la NBA en 1976)
Historia                Dallas (Texas) Chaparrals
1967-1973
San Antonio Spurs
1973-presente
Pabellón              AT&T Center
Ciudad San Antonio, Texas
Colores                Negro, Plata y Blanco


Pabellones



*Dallas (Texas) Chaparrals



    State Fair Coliseum (1967-1970 y 1971-1973)

    Moody Coliseum (1967-1973)

    Tarrant County Coliseum (1970-1971)

    Lubbock Municipal Coliseum (1970-1971)



*San Antonio Spurs



    HemisFair Arena (1973-1993)

    Alamodome (1993-2002)

    AT&T Center (originalmente SBC Center) (2002-presente)

             

Propietario         Peter Holt

General Manager           R.C. Buford

Entrenador        Gregg Popovich

Equipo afiliado de la D-League Austin Toros

Campeonatos   4 (1999, 2003, 2005, 2007)

Títulos de Conferencia 5 (1999, 2003, 2005, 2007, 2013)

Títulos de División           20 (1978, 1979, 1981, 1982, 1983, 1990, 1991, 1995, 1996, 1999, 2001, 2002, 2003, 2005, 2006, 2009, 2011, 2012, 2013, 2014)



martes, 13 de mayo de 2014

EQUIPOS - CHICAGO BULLS (1966-)







Historia

Chicago Bulls es la tercera franquicia formada en Chicago, después de los Packers/Zephyrs (actualmente Washington Wizards) y los Stags (1946-1950). El equipo comenzó su trayectoria en la NBA en la temporada 1966-67, e inmediatamente se mostraron como el mejor equipo proveniente de un draft de expansión, logrando clasificarse para los playoffs.2 Sus dos primeras temporadas las disputaron en el International Amphitheatre, antes de trasladarse al Chicago Stadium. Durante los siguientes años, los Bulls intentaron configurar un equipo que fuera competitivo, aunque no lograron en esa época destacar. Durante los años 70, eran conocidos como un equipo rudo, batallador, con una gran mentalidad defensiva. La base del equipo la conformaban un duro defensor como Jerry Sloan, los aleros Bob Love y Chet Walker, el base anotador Norm Van Lier y los pívots Clifford Ray y Tom Boerwinkle. Sin embargo, el equipo solamente consiguió un título de división, y no consiguió alcanzar las Finales de la NBA.



A finales de los 70 y principios de los 80 el equipo tocó fondo. Sólo consiguió clasificarse para los playoffs en una ocasión en 7 temporadas. En 1979, una moneda pudo haber cambiado el signo de la historia. Los Bulls se jugaron a cara o cruz la primera elección en el Draft de la NBA de 1979 ante Los Angeles Lakers. El General Manager de Chicago, Rod Thorn, pidió "cara"...y salió "cruz". Los Lakers eligieron a Magic Johnson, mientras que los Bulls tuvieron que conformarse con David Greenwood en la segunda elección.3



Artis Gilmore adquirido en el draft de dispersión de la ABA en 1976 lideraba al equipo, que se reforzó con el base Reggie Theus y el alero Orlando Woolridge, pero ni aun así eran capaces de ofrecer a sus aficionados unos buenos resultados. Como consecuencia de ello, la directiva de los Bulls decidió dar un giro a su gestión, comenzando por traspasar a Theus a Kansas City Kings durante la temporada 1983-84.

En el verano de 1984 la fortuna del equipo cambió cuando obtuvieron la tercera elección del Draft de 1984, tras Houston y Portland. Los Rockets eligieron a Hakeem Olajuwon, mientras que los Blazers elegían a Sam Bowie, dejando en bandeja de plata a los Bulls la elección del escolta de la Universidad de Carolina, Michael Jordan. Los nuevos propietarios del equipo decidieron reconstruir el equipo tomando como punto de referencia al novato llamado a hacer historia en la NBA.1 Jordan acabó la temporada como tercer máximo anotador de la liga y cuarto en robos de balón, siendo elegido Rookie del Año y en el segundo mejor quinteto de la liga.



Antes de comenzar la siguiente temporada, los Bulls ficharon al base John Paxson, y eligieron en el draft al ala-pívot Charles Oakley, que junto con Jordan y el pívot Dave Corzine formarían la columna vertebral del ataque del equipo en las dos siguientes temporadas. Tras sufrir una rotura en el pie al comienzo de la temporada 1985-86, Jordan acabó como segundo máximo anotador del equipo tras Woolridge. Entraron como octavos y últimos clasificados en los playoffs, por lo que tuvieron que enfrentarse a los Boston Celtics liderados por Larry Bird, que venían de hacer una extraordinaria temporada regular (67 victorias por 15 derrotas). Aunque los Bulls fueron barridos en la eliminatoria por 3-0,6 Jordan se anotó uno de su larga lista de récords de la NBA, tras anotar 63 puntos en un partido de playoff, haciendo que Larry Bird declarara: "Esta noche, Dios se ha disfrazado de Michael Jordan".



En la temporada 1986-87 Jordan continuó su particular asalto al libro de los récords, liderando la liga con 37,1 puntos por partido y llegando a ser el primer Bull nombrado en el Mejor Quinteto de la NBA.8 A pesar de ello, los Bulls fueron de nuevo barridos por los Celtics en los playoffs. El el draft de 1987 eligieron en la octava posición al pívot Olden Polynice, y al ala-pívot Horace Grant en la décima. Pero en un movimiento brillante en los despachos, consiguieron enviar a Polynice a Seattle Supersonics a cambio de la quinta elección del draft, el alero Scottie Pippen.


Con Paxson y Jordan como hombres bajos, Brad Sellers y Oakley en los aleros, Corzine en el pívot, y los novatos Pippen y Grant saliendo del banquillo, los Bulls hicieron mucho más ruido en la temporada 1987-88, ganando 50 partidos en la fase regular, y llegando a las semifinales de la Conferencia Este, donde fueron batidos por los Detroit Pistons, (liga que acabarían ganando Los Ángeles Lakers) en cinco partidos.9 Sin embargo, Jordan se llevó el premio de Jugador más Valioso de la NBA, el primero de los cinco que lograría a lo largo de su carrera.



La temporada 1988-89 estuvo marcada por el movimiento de jugadores. El popular alero Charles Oakley, que lideró la liga en rebotes en 1987 y 1988 fue traspasado a New York Knicks a cambio del veterano pívot Bill Cartwright y una opción en el draft, que aprovecharon para elegir al también pívot Will Perdue. El nuevo quinteto inicial quedó formado por Paxson, Jordan, Pippen, Grant y Cartwright, y le llevó un tiempo el terminar de acoplarse, obteniendo menos victorias en la fase regular que el año anterior. Sin embargo, llegaron a las Finales de Conferencia, cayendo de nuevo ante los futuros campeones, Detroit Pistons.



En la siguiente temporada Jordan lideró la liga en anotación por cuarto año consecutivo, llegando al All-Star Game por primera vez junto a Scottie Pippen. Se notó una mejoría en el juego cuando el entrenador Doug Collins fue reemplazado por su asistente, Phil Jackson. Además, se hicieron con el pívot Stacey King y el base B.J. Armstrong en el draft de 1989. Con esas incorporaciones, pero manteniendo el mismo quinteto del año anterior, los Bulls llegaron de nuevo a las Finales de Conferencia, cayendo por tercera vez consecutiva ante los Pistons.



Ya no quedaban excusas al comienzo de la temporada 1990-91. Con los refuerzos obtenidos, la aspiración debía ser el título de la NBA. Consiguieron un récord de la franquicia al alcanzar las 61 victorias en la fase regular, barriendo en las Finales de Conferencia a los Pistons y cediendo un único partido ante los Lakers de Magic Johnson en las Finales.11 Jordan ganó el MVP tanto en la temporada regular como en las finales, consiguiendo además su quinto título consecutivo de mejor anotador de la liga.



Al año siguiente se repetiría la historia. Superaron el récord de victorias en la temporada regular, situándolo en 67. En la final se encontraron con Portland Trail Blazers, liderados por Clyde Drexler, a los que superaron en 6 partidos. De nuevo Jordan ganaría todos los títulos posibles, incluido el de mejor anotador.



En la temporada 1992-93 los Bulls consiguieron algo que ningún equipo había logrado desde los legendarios Celtics de los 60, ganando el título por tercer año consecutivo.14 Los rivales fueron los Suns del MVP de la temporada, Charles Barkley. Jordan fue de nuevo el mejor jugador de las finales, consiguiendo el récord de mejor promedio de puntos por partido en finales de NBA con 41. También igualó a Wilt Chamberlain al ganar su séptimo título de mejor anotador consecutivo.



Durante el verano, Jordan conmocionó al mundo del baloncesto y a la opinión pública en general al anunciar su retirada de las pistas, pocos meses después del asesinato de su padre.16 Los Bulls quedaron entonces liderados por Scottie Pippen, que se estableció entre los mejores jugadores de la liga tras ganar el MVP del All Star Game, y contó con la ayuda de Horace Grant y B.J. Armstrong, a los que había que añadir a Cartwright, Perdue, el base Pete Myers y el rookie croata Toni Kukoč. A pesar de una fantástica fase regular, con 55 victorias, fueron derrotados en la segunda ronda de los playoffs de la NBA 1994 por los New York Knicks.


Los Bulls comenzaron la temporada 1994-95 diciendo adiós al que había sido su pabellón durante 27 años, el Chicago Stadium, trasladándose a su sede actual, el United Center. Ese año perdieron a Horace Grant y Scott Williams, que se convirtieron en agentes libres y a Bill Cartwright y John Paxson que se retiraron, pero ficharon a Ron Harper, que junto a Steve Kerr, adquirido el año anterior, y los pívots Luc Longley y Bill Wennington, ayudaron a reconstruir el equipo.


Sin embargo, la mejor noticia para los Bulls llegó el 17 de marzo de 1995, cuando Michael Jordan decidió regresar de su retiro. Y lo hizo de la mejor manera posible, anotando 55 puntos ante New York Knicks en su quinto partido tras su vuelta, y llevando a su equipo a los playoffs, donde tras ganar a los Hornets en primera ronda, fueron incapaces de superar al a la postre campeón de la Conferencia Este, Orlando Magic, con jugadores como Horace Grant, Anfernee Hardaway y Shaquille O'Neal, cayendo por 4 a 2.18

Al año siguiente perdieron a B.J. Armstrong en el draft de expansión, pero a cambio lograron un trueque de jugadores con San Antonio Spurs que enviaba a Will Perdue a Texas a cambio del cuatro veces mejor reboteador de la liga, el polémico Dennis Rodman, antiguo miembro de los míticos Bad Boys de los Pistons. Con un cinco inicial con Harper, Jordan, Pippen, Rodman y Longley y con quizás el mejor banquillo de la liga, con jugadores como Kerr, Toni Kukoc, Wennington, Buechler y Randy Brown, los Bulls consiguieron pasar de un balance de 47 victorias y 35 derrotas del año anterior al récord de 72-10.19 Jordan ganó su octavo título de mejor anotador, Rodman el quinto consecutivo como mejor reboteador, y Kerr acabó segundo en porcentaje de tiros de 3. Jordan, además, se alzó con la Triple Corona al ganar el Most Valuable Player (NBA) de la liga regular, del All-Star Game y de las Finales. Krause fue elegido Ejecutivo del Año de la NBA, Jackson Entrenador del Año y Kukoc Mejor Sexto Hombre. Jordan y Pippen fueron elegidos en el mejor quinteto de la liga, y ambos junto a Rodman en el mejor quinteto defensivo, haciendo que los Bulls fueran el primer equipo de la historia en meter a tres jugadores en dicha categoría.


Además, la plantilla de ese año batió varios récords más, incluidos el de mejor balance en partidos fuera de casa (33 victorias, 8 derrotas), el mejor arranque liguero (41-3), la más larga serie de partidos ganados consecutivamente (44, 7 de la anterior temporada) y el mejor comienzo en casa (37-0). Fueron también el segundo mejor equipo de la historia en casa (39-2), sólo por detrás de los Celtics de 1986, que consiguieron un 40-1.21 En las Finales ganaron a los Seattle Supersonics de Gary Payton y Shawn Kemp por 4-2, consiguiendo su cuarto anillo de campeones.22 El equipo de los Bulls de la temporada 1995-96 está considerado como uno de los 10 mejores de la historia de la NBA.


En la temporada 1996-97, los Bulls a punto estuvieron de repetir una campaña con 70 victorias, quedándose a una tras perder sus dos últimos partidos de la fase regular, aunque repitieron su dominio en casa con un 39-2.24 Tras arrasar de nuevo en los playoffs, se plantaron en la final ante los Utah Jazz de John Stockton y Karl Malone, ganando su quinto título de la década.25 Jordan ganó su noveno título de máximo anotador, Rodman su sexto consecutivo en rebotes, mientras que el propio Jordan y Scottie Pippen, junto con Robert Parish, que jugó su última temporada en activo con los Bulls, fueron incluidos ese año, celebración del 50 aniversario de la NBA, entre los 50 mejores jugadores de la historia de la liga.

Los Bulls consiguieron lo que se denominó "repeat the three-peat"27 ganando 62 partidos de la liga regular y logrando imponerse en las Finales de la NBA de 1998 a Utah Jazz por 4-2.28 Jordan se hizo de nuevo con todos los títulos posibles a nivel individual, incluida su décima corona de máximo anotador, mientras Rodman se hacía con su séptimo título de mejor reboteador.


El verano de 1998 trajo consigo un repentino final a la era de los campeonatos.30 Krause se dio cuenta de que la plantilla de los Bulls estaba demasiado envejecida para seguir compitiendo a un alto nivel, por lo que decidió reconstruir el equipo para evitar un lento pero doloroso declive de sus estrellas. Su plan consistía en deshacerse de los jugadores que habían sido hasta entonces pilares del equipo y adquirir novatos en puestos altos del draft. Así, traspasó a Scottie Pippen a Houston Rockets a cambio de varios jugadores que no llegaron a jugar en el equipo, renunció a la renovación de Dennis Rodman y traspasó a Luc Longley y Steve Kerr a cambio de elecciones en drafts futuros. Contrató a un entrenador sin experiencia en la NBA, Tim Floyd, que había llevado un exitoso programa en la Universidad de Iowa State. Tras la marcha de Phil Jackson, Jordan anunció su segunda retirada oficial.


El nuevo quinteto quedó formado por el base Randy Brown, Ron Harper de escolta, Brent Barry de alero, Toni Kukoc en el ala-pívot y Bill Wennington como pívot. Kukoc lideró al equipo en puntos, rebotes y asistencias, pero el equipo solamente ganó 13 partidos de 50 en la temporada 1998-99, que estuvo marcada por la huelga de jugadores.


Tras un año desastroso, al fin una buena noticia llegaba a los Bulls: ganaron la lotería del draft y se hicieron con los derechos del ala-pívot Elton Brand. Tras perder a Harper, Brown, Wennington y Barry en la post-temporada, Brand y su compañero el también rookie Ron Artest lideraron al equipo en esta temporada, sobre todo tras la grave lesión de Toni Kukoc que se perdió prácticamente toda la temporada. Brand promedió más de 20 puntos y 10 rebotes por partido, algo que no se veía en Chicago desde los tiempos de Artis Gilmore.32 Lideró a los rookies en puntos, rebotes, tapones, porcentaje de tiros de campo y minutos, mientras Artest hacía lo propio en robos de balón, además de terminar segundo máximo anotador del equipo. Todo ello conllevó que Brand fuera elegido co-Rookie del Año de la NBA junto a Steve Francis de Houston Rockets, y Artest fue elegido en el segundo mejor quinteto. A pesar de ello, el equipo acabó con un balance de 17 victorias por 65 derrotas, el segundo peor de su historia.


Tras un verano en el que tantearon a todos los agentes libres de calidad que había en el mercado, gente como Tim Duncan, Grant Hill, Tracy McGrady, Eddie Jones y Tim Thomas rechazaron incorporarse a los Bulls. Pudieron fichar, sin embargo, a Brad Miller y al base Ron Mercer, eligiendo en el Draft del 2000 a Marcus Fizer,35 y traspasando los derechos de Chris Mihm a Cleveland a cambio de los derechos del base Jamal Crawford. Brand volvió a liderar al equipo en puntos y rebotes, pasando de nuevo de 20 y 10 respectivamente, pero las nuevas adquisiciones fallaron, llevando al equipo al peor balance de victorias de su historia, con un 15-67.


Krause sorprendió a los aficionados el día que se celebró el Draft de la NBA de 2001, cuando traspasó a su jugador-franquicia Brand a cambio de la segunda elección del draft, Tyson Chandler, y eligiendo en la cuarta posición a Eddy Curry. No se esperaba demasiada contribución de ambos, aunque fuesen potenciales jugadores franquicia, ya que el equipo carecía de veteranos que lideraran al mismo. Mediada la temporada fueron traspasados los tres máximos anotadores del equipo, Mercer, Artest y Miller junto con Kevin Ollie a Indiana Pacers a cambio del veterano base Jalen Rose, Travis Best y Norman Richardson. También se produjo un cambio en el banquillo, siendo destituido Floyd y haciéndose cargo del grupo su asistente, el antiguo jugador de los Bulls Bill Cartwright. El equipo mejoró su balance de victorias, pasando de 15 a 21, aunque acabaron empatados por el último puesto de la liga.


Los Bulls afrontaron la temporada 2002-03 con optimismo. Eligieron a la estrella universitaria Jay Williams en la segunda posición del draft, que junto con Rose, Crawford, Fizer, el recién llegado Donyell Marshall, Curry, Chandler y el base Trenton Hassell formaron un equipo joven y con ganas que mejoraron los números del año anterior, situándose en las 30 victorias, en la primera temporada completa de Bill Cartwright como entrenador. Curry lideró la liga en porcentaje de tiros de campo, la primera vez desde la retirada de Jordan que un Bull acababa primero en una estadística principal de la liga.


Durante el verano de 2003, el muchos años General Manager del equipo Jerry Krause se retiró, dejando su puesto a John Paxson. Jay Williams, tras una prometedora temporada como rookie, sufrió un grave accidente de moto que lo alejó de las canchas durante más de 3 años. Paxson seleccionó en el draft de 2003 al base Kirk Hinrich, y firmó al veterano agente libre y antiguo jugador franquicia Scottie Pippen. Con todos estos mimbres, los Bulls esperaban que parte de la antigua magia de la época de los campeonatos regresara. Sin embargo no fue así. Varios lesionados y un comienzo de temporada por debajo del nivel que se esperaba hicieron que en diciembre fuera destituido Cartwright, siendo sustituido por Scott Skiles. La llegada de Antonio Davis procedente de los Toronto Raptors tampoco ayudó a que el equipo llegara a clasificarse para los playofss, acabando con 23 victorias y 59 derrotas.


En la post temporada del 2004, Paxson traspasó los derechos de una elección en el Draft de la NBA de 2005 a Phoenix Suns a cambio de una elección en el del 2004. Usó ésta para hacerse con los servicios del escolta de la Universidad de Connecticut Ben Gordon y el alero de Duke Luol Deng en la primera ronda, y con el base Chris Duhon en la segunda. Además contrató al agente libre Andrés Nocioni, que acababa de ganar el oro en los Juegos Olímpicos con la selección de Argentina.40 Tras perder los nueve primeros partidos de la temporada, los Bulls empezaron a mostrar señales de mejora. Acabaron la liga regular con un balance de 47 victorias por 35 derrotas, siendo la tercera mejor marca de la Conferencia Este, accediendo 5 años después a los Playoffs de 2005, donde cayeron en primera ronda ante Washington Wizards por 4-2. Tras la finalización de la temporada, Gordon se convirtió en el primer rookie en ganar el premio al Mejor sexto hombre y el primer Bull en ganarlo desde 1996 cuando hizo lo propio Toni Kukoc.


Sin una importante presencia en los postes, los Bulls renquearon durante toda la temporada 2005-06. Pero en un gran final de liga regular, con un parcial de 12 victorias y 2 derrotas, lograron meterse en los Playoffs de 2006. Allí se encontrarían con Miami Heat. Después de dos apretados partidos en Florida que acabaron con derrota de los Bulls, éstos acabaron igualando la eliminatoria en Chicago. Sin embargo, dos nuevas derrotas los dejaron fuera de la lucha por el anillo de campeón. La inexperiencia de gran parte de la plantilla en partidos de post temporada fue la clave para no haber llegado más lejos.


En el Draft de 2006 los Bulls se hicieron con los derechos del ala-pívot LaMarcus Aldridge, que traspasaron inmediatamente a los Blazers a cambio de los aleros Tyrus Thomas y Viktor Khryapa. En una segunda maniobra, traspasaron a Rodney Carney a Philadelphia 76ers a cambio del base Thabo Sefolosha. Pasado el verano, contrataron al cuatro veces Mejor Defensor de la NBA Ben Wallace por 4 temporadas y 60 millones de dólares.44 Tras la firma de Wallace, traspasaron a Tyson Chandler, el único jugador que quedaba de la era Krause a New Orleans Hornets a cambio del veterano ala-pívot P.J. Brown y J.R. Smith, y con el dinero sobrante de la operación, sin llegar al límite salarial, firmaron al antiguo capitán de los Bulls Adrian Griffin.


La temporada 2006-07 comenzó con un desesperanzador 3-9, pero acabaron la liga regular con 49 victorias y 33 derrotas, la tercera mejor marca de la Conferencia Este. Volvieron a cruzarse con los Heat, el defensor del título logrado el año pasado, pero a diferencia de la temporada pasada, los Bulls barrieron a los de Miami por 4 a 0. Era su primera victoria en una serie de playoffs desde 1998, la última temporada de Jordan.


Se encontraron en segunda ronda con Detroit Pistons, la primera vez que se encontraban con ellos en playoffs desde 1991. Los de Detroit ganaron los 3 primeros partidos, y ningún equipo ha conseguido a lo largo de la historia remontar tal diferencia. Los Bulls ganaron los dos siguientes, rozando el milagro, pero en el sexto partido cayeron por 10 puntos de diferencia.



El comienzo de la temporada 2007-08 fue malo, perdiendo 10 de los primeros 12 partido, lo que hizo que Scott Skiles fuera destituido como entrenador el 24 de diciembre de 2007. Lo sustituyó interinamente Jim Boylan, con quien se mejoró ligeramente, pero no lo suficiente como para conseguir remontar el vuelo y alcanzar los playoffs. Cabe mencionar que durante esta temporada se produjeron continuas lesiones en los tres pilares de lo que habían sido los llamados "Baby Bulls", Gordon, Deng y Hinrich.


La temporada 2008-09 supuso un nuevo retorno de la franquicia de Illinois a los playoffs. Primeramente, el draft de la NBA 2008, los Bulls consiguieron hacerse con la elección número 1, lo que significó el segundo porcentaje más bajo con el que una franquicia ha ganado la lotería: un 1.37%. La temporada empezó con el novato Derrick Rose, escogido con esa elección número 1, mostrándose como un gran jugador con un potencial tremendo. Rose finalizaría la temporada como Rookie del año.


Sin embargo, mediada la temporada no parecía claro que los Bulls fueran a mejorar la mala temporada realizada el año anterior; entonces se produjo un punto de inflexión. El 19 de febrero de 2009, Sacramento Kings traspasó a John Salmons y a Brad Miller a los Bulls a cambio de Andrés Nocioni, Drew Gooden, Michael Ruffin y Cedric Simmons. Con las nuevas incorporaciones Chicago empieza una remontada en la tabla alcanzando la séptima plaza que le dio derecho a jugar los playoff del Este.


Su rival en postemporada serían los Boston Celtics, campeones el año anterior. La serie fue especialmente igualada y emocionante, llegando a ser calificada por muchos como la mejor serie de los últimos 10 años, yéndose a los siete partidos, seis de ellos con prórrogas y con unos Bulls que tuvieron opciones hasta el final. Pero finalmente los aguerridos Bulls sucumbieron ante los vigentes campeones. Ese verano, además, los Bulls perdieron a su escolta estrella, Ben Gordon, quien pasó a ser agente libre y decidió marchar a jugar con los Detroit Pistons.


Sin embargo, la plantilla no quedó tan descompensada tras la marcha de Gordon, y en la Tem con Rose subiendo el nivel con 20,8 puntos y 6 asistencias por partido, Joakim Noah demostrando grandes dotes defensivos, y un buen rendimiento del novato Taj Gibson, alcanzan un récord de 41-41 por segundo año consecutivo, clasificando para la postemporada en el 8.º lugar de la Conferencia Este donde se enfrentarían a los Cleveland Cavaliers de LeBron James, el equipo con el mejor record de la temporada. Al igual que los Play Offs anteriores, los de Chicago dieron batalla pero no consiguieron la hazaña cayendo por 4-1. Taj Gibson acabaría dentro del Mejor quinteto de rookies de la NBA.


De cara a la nueva temporada, en Chicago se respiraban nuevos aires. Se contrata como entrenador jefe a Tom Thibodeau, ex entrenador asistente de los Boston Celtics, reconocido por su gran trabajo defensivo. Sólo 5 jugadores continuarían en el equipo, Derrick Rose, Luol Deng, James Johnson, Taj Gibson y Joakim Noah. Con un espacio salarial suficiente para conseguir a un gran agente libre, entre los cuales se encontraban LeBron James, Dwyane Wade, Chris Bosh (los 3 firmarían en Miami Heat), Amar'e Stoudemire, Dirk Nowitzki y Carlos Boozer.


Finalmente, sería Boozer, el Ala-Pívot proveniente de los Utah Jazz quién firmaría por 5 años y 80 millones de dólares. Además, se integran a la plantilla C.J. Watson, Ronnie Brewer, Keith Bogans, Kyle Korver, Ömer Aşık, Kurt Thomas, Brian Scalabrine y John Lucas III. Con un buen quinteto titular y un banquillo interesante, los Bulls prometían hacer mucho más que las últimas 2 temporadas. A pesar de las lesiones que aquejaron durante gran parte de la fase regular a Boozer y Noah, Derrick Rose impresionaba con un nivel que le llevaría al MVP, promediando 25 puntos, 7,7 asistencias, 4,1 rebotes, con actuaciones memorables consiguiendo marcas personales de 42 puntos contra los San Antonio Spurs, 17 asistencias contra los Milwaukee Bucks, y un triple-doble contra Memphis Grizzlies (el primero de su carrera), además de ser el gran artífice del récord 62-20 que alcanzarían los de Chicago, máximo de la liga en la temporada. En playoffs vencieron a Indiana Pacers y Atlanta Hawks, siendo derrotados en las Finales de Conferencia por los Miami Heat del big-three Dwyane Wade, LeBron James y Chris Bosh.


Para la temporada 2011-12, los Bulls se hicieron con Jimmy Butler en la 30º posición del draft y ficharon al experimentado Richard Hamilton procedente de Detroit Pistons, además de extender el contrato de Derrick Rose por 5 años. Este acudiría a los All-Star Game de la NBA 2012 como el tercer más votado, detrás de Dwight Howard y Kobe Bryant.


La temporada 2012-13 se podría resumir en una palabra, lesiones, a la lesión de su máxima estrella Derrick Rose para toda la temporada se unían continuamente las de Hinrich, Hamilton, Deng, Gibson, Noah... Un equipo muy mermado físicamente al que no acompañaron las lesiones. Pese a ello y tirando de casta y orgullo y con la sabiduría y el saber hacer de su entrenador Tom Thibodeau consiguieron obtener la 5.ª plaza en el Este clasificándose para Playoffs con un balance de 45-37, así se enfrentaron a los reubicados Brooklyn Nets en primera ronda, serie que tuvo que irse al 7º partido en cancha visitante, pese a ello los Bulls consiguieron ganar haciendo un muy buen partido, siendo esta la primera victoria en la historia de la franquicia en un séptimo partido en cancha visitante (1-6), certificaron de esta manera su pase a semifinales de conferencia donde les esperaba Miami Heat, vigente campeón de la NBA. 

Consiguieron ganar el primer partido en Miami robando así el factor cancha pero cayeron en los siguientes 4 partidos debido sobre todo al agotamiento de la primera serie y a la poca y mermada plantilla de los de la Ciudad del Viento. Pese a la eliminación en segunda ronda muchos calificaron esta temporada como una de las mejores de la era post-Jordan, supieron luchar contra las adversidades en forma de lesiones continuas muy importantes para el equipo y obtuvieron victorias en temporada regular muy importantes, como la que cortó la racha de Miami de 27 partidos seguidos sin perder (segunda racha más larga en la historia tras los 33 de Lakers).




Jugadores del Basketball Hall of Fame

    -George Gervin
    -Robert Parish
    -Nate Thurmond
    -Michael Jordan
    -Scottie Pippen
    -Dennis Rodman

Números retirados

   * 4 Jerry Sloan, Base, 1966-76
   * 10 Bob Love, Alero, 1968-76
   * 23 Michael Jordan, Escolta, 1984-93 & 1995-98
   * 33 Scottie Pippen, Alero, 1987-98, 2003-04


Pabellones



    International Amphitheatre (1966-1968)

    Chicago Stadium (1968-1994)

    United Center (1994-presente)





Datos históricos:

Fundación          1966
Colores :            Rojo, negro y blanco             

Propietario(s)   Jerry Reinsdorf

Presidente         Gar Forman

Entrenador        Tom Thibodeau

Equipo afiliado Iowa Energy

Estadio cubierto              United Center

Ubicación            Chicago, Illinois

Conferencia       Conferencia Este

División                División Central

Títulos 6 (1991, 1992, 1993, 1996, 1997, 1998)

Títulos de conferencia 6 (1991, 1992, 1993, 1996, 1997, 1998)

Títulos de división           9 (1975, 1991, 1992, 1993, 1996, 1997, 1998, 2011, 2012)