viernes, 29 de noviembre de 2013

PERFILES - BEN WALLACE (1974-)







EL EPÌTOME DEFENSIVO




Ben Wallace (nacido el 10 de septiembre de 1974 en White Hall, Alabama) es un ex-jugador estadounidense de baloncesto  que jugó 16 temporadas en la NBA. Con 2.06 metros de estatura y 109 kilogramos de peso, su puesto en la cancha era el de pívot. Está considerado uno de los mejores defensores de la historia de la NBA, siendo el único, junto a Dikembe Mutombo en haber ganado 4 veces el galardón de Mejor Defensor de la NBA. La forma mas acertada de definir su juego serìa de un hìbrido resultante entre la tenacidad reboteadora de Dennis Rodman y la sapiencia defensiva de Bill Russell.

Como jugador no drafteado, Wallace fue fichado como agente libre por los Washington Bullets en 1996 tras jugar en Italia. Tras tres temporadas con el equipo de Washington D.C., Wallace fue transferido a Orlando Magic, donde permaneció una temporada, destacando con buenos nùmeros y posicionàndose como una jòven promesa defensiva.

Transferido en el año 2000 a los Detroit Pistons junto a Chucky Atkins por Grant Hill, este planeaba fichar por los Magic como agente libre, pero prefirió que los Pistons recibieran algo a cambio de su traspaso. Wallace destacó casi desde su llegada a Detroit, ganando el trofeo al mejor jugador defensivo de la NBA en las temporadas 2001-02, 2002-03, 2004-05 y 2005-06 y en el mejor quinteto defensivo 6 veces. En las temporadas 2001-02 y 2002-03, lideró las estadísticas en rebotes y tapones, el primero desde Hakeem Olajuwon. En la 2002-03 llegó a jugar el All-Star.

En 2004 tuvo un grave incidente en un partido contra los Indiana Pacers, al involucrarse en una pelea con Ron Artest que también incluyó a espectadores. Wallace sería suspendido por 6 partidos. Ese mismo año, los Pistons vencieron a Los Angeles Lakers en las Finales de la NBA por un contundente 4-1, con un Wallace soberbio que secó a Shaquille O'Neal. En las siguientes temporadas, los Pistons no fueron capaces de igualar el éxito de la temporada 2003-04, si bien alcanzaron las Finales de la temporada 2005 cayendo en 7 encuentros frente a San Antonio Spurs.

En julio de 2006, Wallace fue traspasado a los Chicago Bulls con un contrato de cuatro años de 60 millones de dólares. Su rendimiento en los Bulls no fue el esperado, con dos temporadas llenas de lesiones y con dificultades de adaptarse al sistema de juego de su nuevo equipo.


En febrero de 2008, Wallace fue traspasado a Cleveland Cavaliers en un traspaso a tres bandas que involucró a los Cavaliers, a los Bulls y a los Seattle SuperSonics. Formando una poderosa pareja interna con Zydrunas Ilgauskas, Wallace promedió 4,2 puntos y 7,4 rebotes. Tuvo un buen rendimiento en sus dos temporadas con el equipo de Cleveland, aunque desafortunadamente no tuvo la recompensa de un anillo en tiempos donde LeBron James acaparaba toda la atenciòn de la franquicia de Ohio.

En junio de 2009, Wallace fue traspasado a los Phoenix Suns junto a Sasha Pavlović y dinero por Shaquille O'Neal, pero en julio, los Suns rescindieron el contrato a Wallace. De ese modo, en agosto fichó como agente libre por los Pistons, volviendo al equipo donde vivió su mejor época, pero esta vez como un rol de suplente del pívot titular, Greg Monroe. En verano de 2010 amplió su contrato con los Pistons, sabiendo que sus facultades defensivas habìan mermado y que su final se acercaba. 


En febrero de 2012, Wallace cumplió 1.055 partidos en la NBA, superando el récord de Avery Johnson del jugador no drafteado con más partidos en la liga. Para fines de dicha temporada, Wallace anunció su intención de retirarse del baloncesto profesional.

 
Estadísticas


Año     Equipo     PJ     PT     MPP     %TC     %3P     %TL     RPP     APP     ROB     TPP     PPP

1996–97     Washington    34     0     5.8     .348     .000     .300     1.7     .1     .2     .3     1.1
1997–98     Washington    67     16     16.8   .518     .000     .357     4.8     .3     .9     1.1     3.1 

1998–99     Washington    46     16     26.8     .578     .000     .356     8.3     .4     1.1     2.0     6.0
1999–00     Orlando     81     81     24.2     .503     .000     .474     8.2     .8     .9     1.6     4.8
2000–01     Detroit     80     80     34.5     .490     .250     .336     13.2     1.5     1.3     2.3     6.4
2001–02     Detroit     80     80     36.5     .531     .000     .423     13.0     1.4     1.7     3.5     7.6
2002–03     Detroit     73     73     39.4     .481     .167     .450     15.4     1.6     1.4     3.2     6.9
2003–04     Detroit     81     81     37.7     .421     .125     .490     12.4     1.7     1.8     3.0     9.5
2004–05     Detroit     74     74     36.1     .453     .111     .428     12.2     1.7     1.4     2.4     9.7
2005–06     Detroit     82     82     35.2     .510     .000     .416     11.3     1.9     1.8     2.2     7.3
2006–07     Chicago     77     77     35.0     .453     .200     .408     10.7     2.4     1.4     2.0     6.4
2007–08     Chicago     50     50     32.5     .373     .000     .424     8.8     1.8     1.4     1.6     5.1
2007–08     Cleveland    22     22     26.3     .457     .000     .432     7.4     .6     .9     1.7     4.2
2008–09     Cleveland    56     53     23.5     .445     .000     .422     6.5     .8     .9     1.3     2.9
2009–10     Detroit      69     67     28.6     .541     .000     .406     8.7     1.5     1.2     1.2     5.5
2010–11     Detroit      54     49     22.9     .450     .500     .333     6.5     1.3     1.0     1.0     2.9
2011–12     Detroit      62     11     15.8     .395     .250     .340     4.3     .7     .8     .8     1.4
Total         1088     912     29.5     .474     .137     .414     9.6     1.3     1.3     2.0     5.7
All-Star         4     2     21.5     .400     .000     .000     7.0     .5     2.0     1.2     3.0
 

Playoffs

Año         Equipo      PJ   PT    MPP   %TC    %3P       %TL      RPP     APP     ROB     TPP     PPP
2001–02     Detroit     10     10     40.8     .475     .000     .436     16.1     1.2     1.9     2.6     7.3
2002–03     Detroit     17     17     42.5     .486     .000     .446     16.3     1.6     2.5     3.1     8.9
2003–04     Detroit     23     23     40.2     .454     .000     .427     14.3     1.9     1.9     2.4     10.3
2004–05     Detroit     25     25     39.2     .481     .000     .461     11.3     1.0     1.7     2.4     10.0
2005–06     Detroit     18     18     35.7     .465     .000     .273     10.5     1.7     1.3     1.2     4.7
2006–07     Chicago     10     10     36.9     .566     .000     .500     9.5     1.4     1.5     1.7     8.7
2007–08     Cleveland    13     13     23.4    .515     .000     .350     6.5     1.2     .6     1.1     3.2
2008–09     Cleveland    14     0     12.6     .615     .000     .000     2.7     .3     .3     .3     1.1
Total                    130     116     34.8     .482     .000     .418     11.2     1.3     1.5     1.9     7.2
 


Palmarés:

    * 1 vez ampeón de la NBA: 2003-2004 con Detroit Pistons.

    * Nombrado Mejor Jugador Defensivo de la NBA en 2002, 2003, 2005 y 2006.
    * Elegido en el primer equipo defensivo de la NBA en 2002, 2003, 2004, 2005 y 2006.
    * Lider en tapones en la temporada 2001.
    * Elegido para jugar el All Star de 2003, 2004, 2005 y 2006.
    * Integrante del All NBA (segundo equipo) en las temporadas 2002-2003, 2003-2004 y 2005-2006.
    * Integrante del All NBA (tercer equipo) en las temporadas 2001-2002 y 2004-2005.



Ficha Personal:

Nombre completo:   Ben Camey Wallace
Apodo:             "Big Ben"
Nacimiento:        White Hall, Alabama, 10/9/1974
Altura:            2,06 m (6 pies 9 pulg)
Peso:              108.9 kg (240 lb)
Universidad:       Universidad de Virginia Union
Draft:             No seleccionado, 1996
Posición:          Pívot
Dorsales:          3, 4 y 6
Trayectoria:
    * Washington Bullets/Wizards (1996-1999)
    * Orlando Magic (1999-2000)
    * Detroit Pistons (2000-2006)
    * Chicago Bulls (2006-2008)
    * Cleveland Cavaliers (2008-2009)
    * Detroit Pistons (2009-2012)



jueves, 28 de noviembre de 2013

ESPECIALES - LA NBA EN EL CINE






UN NEGOCIO GLOBAL



Gracias a la fulgurante y exitosa década de los '80 de Magic Johnson y sus Lakers, las luces de Hollywood no solo se posaron en sus estrellas cinematográficas, sino también en el equipo más emblemático de California. Las cadenas deportivas multiplicaron las televisaciones de los partido de Liga, ya disparada como fenómeno de mercadeo mundial cuyo detonante fue la estruendosa llegada de Michael Jordan.

La estrella baloncelística que llevaría a la NBA al máximo nivel de marketing y competición hasta entonces conocido, comenzó llevando a la Liga a un nivel de exposición nunca antes visto. Desde sus comerciales para Nike hasta la promoción en Barcelona del Dream Team que disputaría los Juegos Olímpicos, el baloncesto mas competitivo del planeta ofreció una explosión mediática que la meca del cine no pudo obviar. 

Hollywood tomó parte de este fenómeno publicitario y acaparó para si a varias de las estrellas en activo para sus producciones de estudio dejando, a lo largo de la década de los '90, un puñado de films que sentaron las bases de la unión entre el basket y el séptimo arte.


Aquí un par de ejemplos de los films mas trascendentales:



El director Spike Lee -reconocido fanático de los KNicks- reclutó a su actor fetiche Denzel Washington y al novato estrella de Milwaukee Bucks Ray Allen para "He Got Game", la historia de drama ficción que reunía en el basket y en la vida al errático Jake Shuttlesworth y su hijo, la joven promesa Jesús.

Un ícono del marketing, las noches de Hollywood y las excentricidades propias de una celebrity star, el polémico alero Dennis Rodman se unió a la estrella del cine de acción Jean-Claude Van Damme para "Double Team", un film repleto de acción y diversión, donde el colorido cazarebotes sacó a relucir su estampa de héroe villano.

En la era de los grandes pivots y con apenas 20 años Shaquille O'Neal tomó por asalto la NBA. Dueño de una capacidad de histrionismo que la Liga jamás había conocido, el gigante Shaq se convirtió en un fenómeno que Hollywood no tardó en acaparar. "Blue Chips" reusltó una de las mejores producciones a la hora de reflejar el ámbito del basketball universitario y, como si fuera poco, Shaq tomó clases de actuación al lado del legendario Nick Nolte.



En "Celtic Pride" dos fervientes seguidores Celtics secuestraban a la estrella del equipo contrario, los Utah Jazz. Bajo esta premisa de comedia, el mismísimo Larry Bird -emblema del glorioso Boston de los '80- se animó a un cameo haciendo de sí mismo.

A mediados de los '90 Michael Jordan atravesaba su aventura en las ligas menores de beisball luego de su primer retiro del baloncesto. En este film animado para niños y adolescentes el n°23 se unía a la estrella de Disney Bugs Bunny en una aventura interplanetaria y una movida de marketing sin precedentes. Le acompañaban en pantalla grandes estrellas de la NBA como Pat Ewing, Charles Barkley, Shawn Bradley y Muggsy Bogues entre otros, quienes tenían la tarea de convencer a MJ de volver a las canchas de parqué. El resto es historia conocida...



viernes, 15 de noviembre de 2013

EQUIPOS - ORLANDO MAGIC (1989-)




 




Orlando Magic entró oficialmente en la NBA como una franquicia de expansión en 1989, una de las cuatro nuevas franquicias en expansión junto a Charlotte Hornets, Minnesota Timberwolves y Miami Heat.  En un principio solo se planeó que llegaran tres nuevas franquicias, pero la expansión económica en Florida hicieron que las ciudades de Miami y Orlando obtuvieran su propio equipo de basket. Liderado por el hombre de negocios local Jimmy Hewitt, y el antiguo general manager de Philadelphia 76ers Pat Williams, los Magic contrataron a Matt Guokas como el primer entrenador en la historia de la franquicia. Formado por jugadores como Reggie Theus, Scott Skiles (actual entrenador de Milwaukee Bucks), Terry Catledge, Sam Vincent, Otis Smith (actual general manager de los Magic) y Jerry Reynolds, el equipo alcanzó un balance de 18-64 en su primera temporada en la liga. La primera elección de draft fue Nick Anderson en el puesto 11 de la primera ronda.


Los Magic debutaron en la NBA el 4 de noviembre de 1989 en el Orlando Arena (O-Rena), perdiendo ante New Jersey Nets por un reñido 111-106. Dos días más tarde llegó la primera victoria, derrotando a New York Knicks (118-110). En el Draft de 1990, Orlando seleccionó a Dennis Scott en la cuarta posición. Scott, conocido por su gran tiro, ayudó a los Magic a lograr un récord de 31-51, logrando además Skiles el premio al Jugador Más Mejorado del año. Sin embargo, una decepcionante temporada en 1992 trajo una racha de 17 partidos perdidos consecutivos.
El rumbo de la franquicia cambió totalmente tras la elección en primera ronda del pívot Shaquille O'Neal, procedente de la Universidad de Louisiana State. O'Neal impactó inmediatamente en los Magic, liderando al equipo a un récord de 41-41 y siendo de nuevo la franquicia más mejorada de la liga. O'Neal fue All-Star y Rookie del Año, convirtiéndose desde un primer momento en una estrella de la liga; sus promedios fueron de 23.4 puntos, 13.9 rebotes y 3.5 tapones por partido. Sin embargo, los Magic no pudieron lograr su primera clasificación a los playoffs, empatando en el octavo puesto con Indiana Pacers en la Conferencia Este.

El no acceder a playoffs tuvo su parte positiva, ya que a pesar de obtener el mejor balance para un equipo que no alcanzó la postemporada (y con ello la menor parte de obtener el número 1 del Draft), los Magic consiguieron por segundo año consecutivo la opción de seleccionar en el puesto más alto del Draft de la NBA. Escogieron a Chris Webber de Michigan, siendo inmediatamente traspasado a Golden State Warriors por Anfernee "Penny" Hardaway y tres futuras primeras rondas. Antes de la ceremonia del draft, Guokas fue despedido y se fichó como entrenador a Brian Hill, siendo además Pat Williams sustituido por John Gabriel en el puesto de general manager.

Con la combinación letal de Shaq y Hardaway, los Magic se convirtieron en un equipo dominante, logrando 50 victorias por primera vez en su historia y clasificándose a playoffs en el cuarto puesto del Este. Sin embargo, los Pacers barrieron a los Magic en primera ronda, dándo por finalizada la campaña para los de Florida. En la temporada 1994-95, la sexta de los Magic, el equipo fichó como agente libre al pívot Horace Grant procedente de Chicago Bulls. Firmaron un récord de 57-25, el mejor del Este, y ganaron la División Atlántico. En playoffs, eliminaron a Boston Celtics, Chicago Bulls e Indiana Pacers, logrando el acceso a las Finales de la NBA, en las que fueron apeados por Houston Rockets por un claro 4-0.

En la siguiente temporada, los Magic eran de nuevo aspirantes a defender el campeonato de conferencia tras lograr un balance de 60-22, el mejor en la historia de la franquicia, liderado por O'Neal y Hardaway. Sin embargo, el equipo finalizó segundo en el Este por detrás de los intratables Bulls de las 72 victorias en temporada regular. En playoffs, después de que eliminaran de su camino a Detroit Pistons y Atlanta Hawks, los de Chicago se tomaron la revancha del año anterior en las Finales de Conferencia, derrotando a los Magic en cuatro partidos.

En pretemporada, O'Neal firmó como agente libre por Los Angeles Lakers, recibiendo así la franquicia un enorme golpe. Sin embargo, los Magic realizaron una buena temporada con un balance de 45-37 liderados por Hardaway, Darrell Armstrong y el nuevo fichaje Rony Seikaly. A mitad de la campaña 1996-97, el equipo despidió Brian Hill y nombró a Richie Adubato entrenador interino para el resto de temporada. En playoffs, cayeron a las primeras de cambio ante unos fuertes Miami Heat. Los Magic ficharon a Chuck Daly para que se convirtiera en el entrenador jefe en la temporada 1997-98. Pese a la esperanza que había depositada, Hardaway se tuvo que perder la mayor parte de la temporada debido a las lesiones, lo que debilitó mucho al equipo. Anderson y el recién fichado Bo Outlaw guiaron a Orlando a un 41-41, insuficiente para acceder a playoffs. Además, Seikaly fue traspasado durante la temporada a New Jersey Nets.


En la 1998-99, con las adquisiciones de Matt Harpring y Michael Doleac, un Hardaway sano y Anderson, los Magic consiguieron el mejor récord de la Conferencia Este en la acortada campaña debido al cierre patronal; 33-17. Armstrong fue uno de los jugadores más destacados del equipo, ganando los premios al Jugador Más Mejorado y Mejor Sexto Hombre. Además, los Magic contrataron al mítico Dominique Wilkins junto con su hermano Gerald, aún muy útiles para el equipo a pesar de su veteranía. En los playoffs, los Philadelphia 76ers del menudo Allen Iverson frenaron a Orlando en primera ronda por 3-1.

En 1999, el general manager John Gabriel fichó como entrenador a Doc Rivers, siendo ésta su primera experiencia en los banquillos. Gabriel desmontó el equipo traspasando a Hardaway a Phoenix Suns por Danny Manning (quien nunca llegaría a jugar en Orlando), Pat Garrity y dos futuras rondas de draft. Los Magic estaban formados por jugadores jóvenes y poco experimentados que incluían al capitán Armstrong, Outlaw, un joven Ben Wallace, y el entrenador Rivers. A pesar de ello, lograron un 41-41, perdiendo por poco la posibilidad de entrar en playoffs. Rivers fue nombrado Entrenador del Año y este año fue caracterizado por el lema "Heart and Hustle", debido al estilo trabajador del equipo.
En la temporada 2000-01, los Magic contaban con un gran espacio en el límite salarial, por lo que Gabriel intentó los fichajes de Tim Duncan, Grant Hill y Tracy McGrady. A pesar de que Duncan optó por permanecer en los Spurs, los Magic contrataron a Hill, un perenne All-Star, y a McGrady. Lamentablemente, Hill solo pudo jugar 4 partidos en la temporada antes de lesionarse el tobillo, por lo que McGrady tuvo que coger las riendas del equipo y convertirse en uno de los máximos anotadores de la temporada. Con la llegada del novato Mike Miller (posteriormente Rookie del Año), los Magic lograron un balance de 43-39, por lo que regresaban a playoffs. En la postemporada, Milwaukee Bucks eliminó a Orlando en primera ronda en cuatro partidos.

En la 2001-02, McGrady lideró a los Magic a un récord de 44-38. Sin embargo, Hill volvió a lesionarse y se perdió la mayor parte de la temporada. McGrady, combinado con Armstrong, Miller, y el tirador Garrity, formó el corazón de aquel equipo. Ya en playoffs, los Magic cayeron de nuevo en primera ronda en cuatro partidos ante Charlotte Hornets.


En la temporada 2002-03, el traspaso que enviaba a Mike Miller y Ryan Humphrey a Memphis Grizzlies por Gordan Giricek y Drew Gooden fue positivo para que el equipo lograra un récord de 42-40 y accediera a playoffs. A pesar de seguir sin poder contar con Hill, ésta era la tercera aparición consecutiva de Orlando en la postemporada. Tras ir ganando 3-1 en la eliminatoria de primera ronda ante Detroit Pistons, tres partidos consecutivos perdidos les dejaron, de manera increíble, fuera de playoffs. Cuando necesitaban un partido para ganar la serie, McGrady dijo: "es agradable llegar por fin a la segunda ronda". El destino le jugó una mala pasada.


La temporada número 15 en la historia de los Magic, la 2003-04, fue desastrosa, a pesar de los refuerzos Tyronn Lue y Juwan Howard, fichados como agentes libre. Tras ganar el primer partido de la campaña, perdieron los 19 siguientes, logrando la mayor racha de partidos perdidos de manera consecutiva en la historia de la franquicia. Los Magic finalizaron con un decepcionante 21-61, el peor balance de la liga. En mitad de aquel triste récord de los 19 partidos perdidos, Rivers fue despedido, ocupando el cargo su asistente Johnny Davis. Además, el general manager Gabriel fue reemplazado por John Weisbrod.


En pretemporada, Weisbrod desmontó prácticamente todo el equipo, aunque mantuvo a Davis en el puesto de entrenador. El traspaso más significativo fue el de McGrady a Houston Rockets junto con Reece Gaines, Tyronn Lue y Juwan Howard por Steve Francis, Kelvin Cato y Cuttino Mobley. McGrady no estaba contento en Orlando, e incluso llegó a afirmar que no dio el 100% durante esta última temporada. Los Magic también ficharon a Tony Battie de Cleveland Cavaliers por Drew Gooden, Steven Hunter y los derechos de draft del brasileño Anderson Varejao; y a Hedo Turkoglu como agente libre. Con el número 1 del draft, la franquicia seleccionó a Dwight Howard, procedente directamente del instituto. También consiguieron los derechos de Jameer Nelson, elegido por Denver Nuggets en la 20ª posición.

Tras un prometedor 13-6 de inicio, los Magic comenzaron su cuesta abajo. Primero, Weisbrod traspasó a Mobley por Doug Christie de Sacramento Kings. Christie, debido a los lazos emocionales que le unía con los Kings, se negó en un principio a jugar con los Magic, pero posteriormente dijo estar lesionado para que la franquicia le colocara en la lista de lesionados. Cerca del final de temporada, con los Magic luchando por un hueco en playoffs, Weisbrod despidió a Davis y fue sustituido por el interino Chris Jent. Orlando finalmente terminó la temporada regular con un récord de 36-46 y se quedó sin poder disputar la postemporada.

Durante la temporada, marcada por el retorno de Hill, los Magic jugaron de manera espectacular, derrotando a equipos punteros como San Antonio Spurs, Dallas Mavericks, Miami Heat, Phoenix Suns y Detroit Pistons. Sin embargo, liderados por el errático juego de Francis, el equipo perdió fuelle al final de la temporada regular, finalizando cerca de los puestos de playoffs. La nota agradable la puso Howard, que se consagró como uno de los jugadores más prometedores de la NBA. Nelson, tras un flojo inicio, se afianzó como el base titular del equipo. Hill regresó tras varios años lesionado, promediando 19 puntos por partido y siendo elegido para disputar el All-Star Game de titular con el Este.

Sin embargo, tras comenzar fuerte, los Magic se quedaron si playoffs debido a las lesiones que le visitaron a finales de temporada regular, como son las de Hill, Turkoglu y Nelson, además de la suspensión de 5 partidos a Francis por agredir supuestamente a un fotógrafo. El 23 de mayo los proyectos de los Magic fueron interrumpidos por la dimisión del general manager Weisbrod. Al día siguiente, la franquicia anunció el regreso de Brian Hill, entrenador de la fabulosa era de Shaq y Hardaway. El mes siguiente, los Magic seleccionaron en el Draft de 2005 al español Fran Vázquez en la 11ª posición, aunque posteriormente el jugador anunció que se quedaría en España para jugar en el Akasvayu Girona.

A pesar de no contar con su elección Fran Vázquez, los Magic partían con altas esperanzas la temporada 2005-06, con un Hill recuperado de su última lesión, y con Howard y Nelson progresando de manera excelente en las ligas de verano. También la elección de segunda ronda Travis Diener dio buenas sensaciones en verano, mostrando su eficaz tiro por el que era conocido. La pretemporada se cerró con el fichaje del base Keyon Dooling como agente libre.


Tras comenzar la pretemporada, los problemas empezaron a surgir; el tobillo de Hill no fue curado del todo, por lo que tuvo que operarse y regresar a las canchas a mediados de diciembre. A pesar de ello, volvería a recaer en varias ocasiones y se perdería la mayor parte de la campaña. Francis continuó centrado en su juego "primero yo y después yo" y obstaculizó el desarrollo de Nelson y Howard. Pero la esperanza llegó cuando se anunció el 15 de febrero el traspaso que enviaba a Kelvin Cato y una primera ronda del draft de 2007 a Detroit Pistons a cambio de Darko Milicic y Carlos Arroyo. Una semana después, Francis fue mandado a New York Knicks por Anfernee Hardaway (que dos días más tarde sería cortado) y Trevor Ariza.

Liderados por Howard, Turkoglu, DeShawn Stevenson y Nelson, los Magic soprendieron colocándose en el octavo puesto de la Conferencia Este, incluyendo una racha de 8 victorias consecutivas y 12 en casa. En esa racha, se venció a equipos como los Spurs, Pistons, Mavericks, Heat y 76ers (consiguiendo en este último partido Howard unos números de 28 puntos y 26 rebotes). Finalmente, una victoria de Chicago Bulls ante Miami el 16 de abril y otra sobre los Magic en la prórroga el día 17 terminó con las esperanzas de Orlando de alcanzar los playoffs.


Finalizada la temporada 2005-2006, el 3 de mayo de 2006, nombró Manager General a Otis Smith. La noche del Draft seleccionó en primera rueda (11º posición) al escolta J.J. Redick de la Universidad de Duke; en segunda ronda (41º posición) a James Augustine de la Universidad de Illinois; y finalmente escogió en el puesto 44 a Lior Eliyahu quien fue traspasado a Houston Rockets a cambio de dinero. Tras comenzar la temporada 2006-07 con un balance de 13-4, los Magic empezaron a sufrir debido a las lesiones de Battie, Ariza, Dooling y Hill. A pesar de todo, Howard continuó con su enorme progresión y fue seleccionado para disputar el All-Star Game, además de que el equipo consiguió la primera clasificación para playoffs desde 2003 ganando el 15 de abril de 2007 a Boston Celtics por 88-86. Con un récord de 40-42, fue la primera vez que los Magic accedían a la postemporada con un registro negativo.

Sin embargo, su concurso en playoffs llegó a su fin el 28 de abril tras ser barridos por Detroit Pistons. El 23 de mayo de 2007, el entrenador Brian Hill fue despedido. La temporada 2008-2009 fue una de las mejores de la franquicia. Con Stan Van Gundy en el banquillo, con el liderazgo de Dwight Howard en la pista y en la pintura, acompañado de Hedo Turkoglu y de Rashard Lewis, con Jameer Nelson lesionado una gran parte del año, los Magic vivieron un año increíble. Una franquicia humilde que fue matando gigantes, clasificado para Playoffs con el título de división, tercero de conferencia este, con una marca de 59-23 y solo por detrás del MVP LeBron James y sus Cleveland Cavaliers y los Boston Celtics.

En primera ronda eliminaron a los Philadelphia 76ers, remontando un 0-1 tras una canasta de Andre Iguodala sobre la bocina en el Amway. En segunda ronda llegó Boston, donde la mano de Turkoglu, la baja de Kevin Garnett y el dominio de Howard llevaron a los Magic a la final de conferencia tras un 4-3. En la final de conferencia esperaba más ni menos que LeBron James y sus Cleveland Cavaliers. Los Magic rompieron el factor cancha con un 0-1 y casi ponen el 0-2, pero un triple sobre la bocina de LeBron James puso el empate a 1. Con factor cancha, Orlando no perdonó y un poderoso Howard acompañado de Turkoglu y Lewis dejaron a los Cavs en la cuneta, donde solo apareció LeBron.

En la final se acabó la magia, Kobe Bryant fue la estrella, Pau Gasol su ayudante y gente como Derek Fisher, Lamar Odom y Trevor Ariza aportaron su parte. Los Lakers, con factor cancha pusieron el 1-0, pero en el segundo partido estuvo a punto de cambiar la historia. Con empate a falta de 0.6, Courtney Lee falló un alley-oop solo bajo de canasta y el partido fue a la prórroga, así que Kobe sentenció y 2-0. El tercer partido fue una exhibición de Howard y 2-1 para Lakers, los Magic creyeron y recortaron distancias, cuando, a falta de 10 segundos para acabar el cuarto choque, Orlando iba 3 arriba con tiros libres para Howard, con solo meter uno podría ser la victoria. Howard erró los 2 y Fisher metió un triple imposible que llevó el partido a la prórroga, donde la defensa de Pau y los triples de Fisher pusieron el 3-1. Así que en el quinto partido, los Magic no pudieron con Kobe y fue el 15º anillo para los oro y púrpura, pese a todo, Orlando acabó con la cabeza alta.

Luego de sucesivos intentos frustrados en Playoffs y preso de un mercado pequeño como Orlando, una novela de intereses deportivos y económicos involucró a la estrella de la franquicia Dwight Howard, quien prefirio elegir otro destino en búsqueda de un esquivo título. En verano de 2012, finalmente Howard fue traspasado a Los Angeles Lakers en un trade a cuatro bandas. Los Magic recibieron a cambio a Arron Afflalo y Al Harrington procedentes de Denver Nuggets, Nikola Vučević y Maurice Harkless de Philadelphia 76ers y Josh McRoberts y Christian Eyenga de los propios Lakers, además de diversas rondas de draft.Jason Richardson, incluido en el traspaso, se marchó a los Sixers, iniciando así la lenta reconstrucción de los Magic de cara a una próxima primera selección del Draft. 




Miembros del Basketball Hall of Fame

    Chuck Daly (antiguo entrenador)

    Dominique Wilkins (jugó brevemente en los Magic)

    Patrick Ewing (jugó una temporada en los Magic)

Carrera


    Partidos: Nick Anderson (602)

    Partidos jugados consecutivamente: Dwight Howard (233)†

    Minutos jugados: Nick Anderson (22,440)

    Tiros de campo anotados: Nick Anderson (4,075)

    Tiros de campo intentados: Nick Anderson (8,976)

    Tiros de 3 puntos anotados: Dennis Scott (981)

    Tiros de 3 puntos intentados: Nick Anderson (2,480)

    Tiros libres anotados: Dwight Howard (2,826)

    Tiros libres intentados: Dwight Howard (4,728)

    Rebotes totales: Dwight Howard (6,747)

    Asistencias: Scott Skiles (2,776)

    Robos: Nick Anderson (1,004)

    Tapones: Dwight Howard (1,134)

    Faltas personales: Dwight Howard (1,728)

    Puntos: Nick Anderson (10,650)


Porcentajes por partido


    Puntos: Tracy McGrady (28.1)

    Rebotes: Dwight Howard (14.2)

    Asistencias: Scott Skiles (7.2)

    Robos: Penny Hardaway (1.94)

    Tapones: Shaquille O'Neal (3.1)


Récords individuales


    -Más puntos en un partido con 62 (Tracy McGrady el 10 de marzo de 2004 contra Washington Wizards)

    -Más puntos en una mitad con 37 en la primera mitad (Tracy McGrady el 9 de marzo de 2003 contra Denver Nuggets)

    -Más puntos en un cuarto con 25 en el segundo cuarto (Tracy McGrady el 9 de marzo de 2003 contra Denver Nuggets)

    -Más tiros libres en un partido con 18 (Tracy McGrady el 25 de diciembre de 2002 contra Detroit Pistons)

    -Más puntos en un partido de play-offs con 46 (Tracy McGrady en el 2º partido de la 1ª ronda de play-offs de la Conferencia Este contra Detroit Pistons)

    -Más asistencias en un partido con 31 (Scott Skiles el 20 de diciembre de 1992 contra Denver Nuggets)


Premios


Rookie del Año


    Shaquille O'Neal - 1993

    Mike Miller - 2001


Mejor Defensor


    Dwight Howard - 2009, 2010, 2011


Mejor Sexto Hombre


    Darrell Armstrong - 1999


Jugador Más Mejorado

    Scott Skiles - 1991

    Darrell Armstrong - 1999

    Tracy McGrady - 2001

    Hidayet Turkoglu - 2008

    Ryan Anderson - 2012


Mejor Entrenador del Año


    Doc Rivers - 2000


Ejecutivo del Año


    John Gabriel - 2000     

Mejor Quinteto de la Temporada


    Anfernee Hardaway - 1995, 1996

    Tracy McGrady - 2002, 2003

    Dwight Howard - 2008, 2009, 2010, 2011, 2012

Segundo Mejor Quinteto de la Temporada

    Shaquille O'Neal - 1995

    Tracy McGrady - 2001, 2004

Tercer Mejor Quinteto de la Temporada

    Shaquille O'Neal - 1994, 1996

    Anfernee Hardaway - 1997

    Dwight Howard - 2007

Mejor Quinteto Defensivo

    Dwight Howard - 2009, 2010, 2011, 2012

Segundo Mejor Quinteto Defensivo

    Horace Grant - 1995, 1996

    Dwight Howard – 2008      
Mejor Quinteto de Rookies

    Dennis Scott - 1991

    Shaquille O'Neal - 1993

    Anfernee Hardaway - 1994

    Matt Harpring - 1999

    Mike Miller - 2001

    Drew Gooden - 2003

    Dwight Howard - 2005

Segundo Mejor Quinteto de Rookies

    Stanley Roberts - 1992

    Michael Doleac - 1999

    Chucky Atkins - 2000

    Gordan Giricek - 2003

    Jameer Nelson - 2005

ESCUDERÍAS - MINARDI F1 TEAM (1985-2005)






Minardi F1 Team fue una escudería, fundada en 1979 por Giancarlo Minardi. La escudería ha participado en la Fórmula 1 desde 1985, aunque con poco éxito. A finales de 2005 fue vendida a la compañía de bebidas Red Bull en posesión ya de una escudería, Red Bull Racing; en 2006 Minardi se había convertido en la Scuderia Toro Rosso. A pesar de su fama de equipo de segunda, la escudería ha sido la cuna de pilotos que luego se convirtieron en estrellas de la categoría. Giancarlo Fisichella, Jarno Trulli, Mark Webber, y Fernando Alonso han integrado las filas del equipo en sus inicios.



Desde sus comienzos en la máxima categoría del automovilismo mundial, el equipo cosechó sólo 31 puntos en los campeonatos , y cerca de la mitad de ellos fueron obtenidos por su primer piloto, Martini. Martini fue también quien consiguió la única primera fila en la parrilla de salida para la escudería, e incluso lideró durante una vuelta una carrera en 1989. No obstante, Minardi nunca obtuvo un podio en su historia, siendo su mejor resultado un cuarto lugar.

En categorías inferiores, Minardi obtenía buenos resultados. Giancarlo Minardi fundó la escudería en 1985 de la Fórmula 1 con Pierluigi Martini como único piloto. Terminaron sin puntos. En 1986, el segundo año, se fue Martini y llegaron Alessandro Nannini y Andrea de Cesaris, que no consiguieron ningún punto. Tampoco lo consiguieron en la Temporada 1987 de Fórmula 1. Fue en 1988 cuando obtuvieron su estreno, gracias a uno de los pilotos más importantes en la historia de Minardi, que volvió ese año: Pierluigi Martini. Ya en 1989, Martini obtuvo el segundo puesto en la parrilla de salida siendo el mejor puesto de partida para la escudería en su historia. En ese Gran Premio de Portugal de 1989 Martini lideró una vuelta el GP, un hecho histórico e irrepetible para la marca.


Sus mejores años fueron en los 90, ya que en Temporada 1991 de Fórmula 1, con motores Ferrari obtuvieron 6 puntos y un séptimo puesto en la clasificación de constructores acabando incluso delante de Lotus o de Brabham. Esos seis puntos fueron de Pierluigi Martini. En la Temporada 1993 de Fórmula 1 fue otro buen año cosechando 7 puntos y fueron octavos. Christian Fittipaldi obtuvo 5 puntos y 2 de Fabrizio Barbazza. El 1994 también fue un año excelente con 5 puntos aunque algo más débil, con 4 puntos de Martini y uno de Michele Alboreto. Ya en el siguiente año, perdieron puntos, solo han hecho un punto por Pedro Lamy.



En los siguientes años no puntuaron entre 1996 y 1998, hasta la Temporada 1999 de Fórmula 1 cuando Marc Gené obtuvo un punto en el Gran Premio de Europa de 1999. En 2000 y 2001 no puntuaron. En 2002 el debutante australiano Mark Webber dio dos puntos a la escudería en su gran premio de debut, en el Gran Premio de Australia de 2002. En 2003 no puntuaron a pesar del nuevo sistema de puntuación. Si que lo hicieron en 2004 y 2005. En 2004 obtuvieron un punto y en 2005 se llevaron un botín de 7 puntos en el Gran Premio de los Estados Unidos de 2005 porque los pilotos de Michelin no participaron por la seguridad en el oval.



Cerca de la quiebra, el equipo fue comprado por el magnate australiano Paul Stoddart a principios de 2001. Desde que pasó a ocupar la posición de director del equipo, Stoddart ha bregado por la reducción de los costes en este deporte. Solicitó a los principales constructores un acuerdo, según el cual los equipos independientes (que son los que tienen finanzas más débiles) podrían acceder a la provisión de motores a un precio menor del que tienen en la actualidad. A cambio, las principales escuderías lograrían el apoyo de las más pequeñas en el momento de oponerse a cambios en el reglamento propuestos por la FIA. Un ejemplo de esto es la prohibición del sistema de control de tracción, a la cual muchos equipos (incluido Minardi) se oponen, aunque Stoddart amenazó con retirar su apoyo.



Minardi presentó en el 2004 a dos debutantes en la categoría, el italiano Gianmaria Bruni y el húngaro Zsolt Baumgartner. Durante la temporada, festejaron el vigésimo aniversario de la escudería. Baumgartner obtuvo un punto para la escudería en el Gran Premio de los Estados Unidos tras más de dos años de sequía, al finalizar octavo entre los ocho coches que cruzaron la línea de llegada. El piloto se convirtió también en el primer húngaro en obtener un punto en la categoría.


Durante la Temporada 2005 de Fórmula 1, Paul Stoddart anunció que Minardi fue vendido al equipo ya existente Red Bull Racing. A pesar de que Red Bull Racing ya tiene su equipo principal en la Fórmula 1, han decidido usar la compra de Minardi para cultivar sus nuevos talentos que serían las estrellas del futuro. El 1 de noviembre de 2005 pasó a llamarse Scuderia Toro Rosso, compitiendo a partir de 2006. Giancarlo Minardi recuperó los derechos sobre el nombre del equipo y, a partir de 2006, competirá en la serie EURO 3000 de nuevo como Minardi y bajo los colores originales de la escudería faentina: amarillo y azul marino.


Información Estadística:


Nombre:         Minardi F1 Team

Sede:           Faenza, Italia

Fundador:       Giancarlo Minardi

Director:       Paul Stoddart

Dir. técnico:   Gabriele Tredozzi


Neumáticos:    
Pirelli (1985-1986 y 1989-1990)

Goodyear (1987-1988 y 1991-1996)

Michelin (2001 y 2002)

Bridgestone (1997-2000 y 2003-2005)


Carrera en el Campeonato Mundial de Fórmula 1

Debut:                Gran Premio de Brasil de 1985

Última carrera:       Gran Premio de Brasil de 2005
Carreras disputadas:  346